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Vida de San Ireneo de Lyon

Celebrado por la Iglesia Católica Romana el 28 de junio y por los católicos orientales de tradición bizantina el 23 de agosto, San Ireneo de Lyon fue un obispo y escritor del siglo II en la actual Francia.

Es más conocido por defender la ortodoxia cristiana, especialmente la realidad de la encarnación humana de Cristo, contra el conjunto de herejías conocidas como gnosticismo.

El Papa Benedicto XVI habló con admiración de San Ireneo en una audiencia general en 2007, recordando cómo este Padre de la Iglesia primitiva “refutó el dualismo y el pesimismo gnóstico que degradaban las realidades corpóreas. Reclamó decisivamente la santidad original de la materia, del cuerpo, de la carne, nada menos que del espíritu”.

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Vida de San Ireneo de Lyon

Pero su trabajo fue mucho más allá de la confutación de la herejía: de hecho, se puede decir que emerge como el primer gran teólogo de la Iglesia que creó la teología sistemática; él mismo habla del sistema de la teología, es decir, de la coherencia interna de toda la fe”.

Aunque algunos de los escritos más importantes de San Ireneo han sobrevivido, los detalles de su vida no están tan bien conservados. Nació en la mitad oriental del Imperio Romano, probablemente en la ciudad costera del Egeo de Esmirna, probablemente alrededor del año 140. De joven escuchó la predicación del primer obispo (y eventual mártir) San Policarpo, quien había sido instruido personalmente por el Apóstol Juan.

Vida de San Ireneo de Lyon para jóvenes

Ireneo llegó a ser sacerdote y sirvió en la Iglesia de Lyon (en la región de la Galia) durante un período difícil a finales de los años 170. Durante este tiempo de persecución estatal y controversia doctrinal, Ireneo fue enviado a Roma para proporcionar al Papa San Eleuterio una carta sobre el movimiento herético conocido como Montanismo. Después de regresar a Lyon, Ireneo se convirtió en el segundo obispo de la ciudad, tras el martirio de su predecesor San Pontín.

En el curso de su trabajo como pastor y evangelista, el segundo obispo de Lyon se encontró con varias doctrinas y movimientos heréticos, muchos de los cuales sonaban como una nota común en su insistencia de que el mundo material era malo y no parte del plan original de Dios. Los proponentes de estas ideas a menudo afirmaban ser más profundamente “iluminados” o “espirituales” que los cristianos ordinarios, debido a su supuesto conocimiento secreto (o “gnosis”).

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Ireneo reconoció este movimiento, en todas sus formas, como un ataque directo a la fe católica. El desprecio de los gnósticos por el mundo físico era irreconciliable con la doctrina bíblica de la creación, que afirmaba que Dios había hecho todas las cosas de acuerdo con su buen propósito. Los gnósticos, por el contrario, veían el mundo material como la obra de un poder maligno, acreditando a Dios sólo con la creación de un reino superior y puramente espiritual.

En consonancia con su falsa visión de la creación, el gnosticismo también distorsionó el concepto de redención. La Iglesia conocía a Cristo como el salvador del mundo: redimiendo los cuerpos y las almas de los creyentes, e invirtiendo la creación con una santidad sacramental. Los gnósticos, mientras tanto, veían a Jesús meramente como la salvación de las almas del mundo físico en el que estaban atrapadas. La “redención” gnóstica no era la liberación del pecado, sino una supuesta promesa de liberación del mundo material.

Vida de San Ireneo de Lyon en resumen

Ireneo refutó los errores gnósticos en su largo libro “Contra las herejías”, que aún hoy se estudia por su valor histórico y sus conocimientos teológicos. Una obra más corta, la “Prueba de la Predicación Apostólica”, contiene la presentación de Ireneo del mensaje del Evangelio, con un enfoque en el cumplimiento de las profecías del Antiguo Testamento por parte de Jesucristo. Algunas de sus otras obras se han perdido, aunque se ha recopilado y traducido una colección de fragmentos de ellas.

La vida terrenal de San Ireneo terminó alrededor del año 202, posiblemente a través del martirio, aunque esto no se sabe definitivamente.

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