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10 Mitos sobre la diabetes y la nutrición

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Por Toby Smithson, Alan L. Rubin

Los profesionales de la salud probablemente podrían hacer una lista de 1.000 mitos e inexactitudes en torno a la diabetes, y otros nuevos aparecen regularmente en las interacciones con los pacientes. Las inexactitudes en la nutrición pueden no llegar al nivel de lo mítico, pero en esta era de la información hay un experto autoproclamado en cada esquina.

Algunos mitos e inexactitudes son relativamente inofensivos, pero otros -como las afirmaciones de que un remedio a base de hierbas puede sustituir a la medicación real- pueden tener consecuencias graves. Asimismo, las generalizaciones amplias pueden ser peligrosas, innecesariamente desalentadoras o incluso insultantes.

Esta lista incluye algunas inexactitudes sobre la diabetes, una pareja sobre nutrición y el resto sobre nutrición y diabetes. El mensaje más importante de cualquier lista de mitos e inexactitudes es asegurarse de que usted obtiene la información correcta de fuentes creíbles antes de creer que algo es un hecho.

Cuando tienes diabetes, no hay esperanza

Nada es tan desalentador como la impotencia, y en lo que respecta a la diabetes, nada es tan inexacto como la idea de que un final trágico es inevitable. Pero, precisamente en el momento en que reunir la motivación para tratar la diabetes es tan importante, esta inexactitud envía el mensaje más contra-motivador posible.

La verdad, por supuesto, es que la diabetes puede controlarse eficazmente con una combinación de medicamentos y estilo de vida, especialmente con dieta y ejercicio. Exige atención, y la motivación positiva es esencial. Pero no hay un final inevitablemente malo, y la persona con diabetes tiene el poder de influir en el resultado de manera notable.

El control de la diabetes requiere una dieta especial

La verdad es que una dieta eficaz para controlar la diabetes es una dieta mucho más cercana a la normal que la dieta que consumen demasiadas personas en la actualidad. De hecho, el término dieta occidental, la dieta alta en grasas y calorías que se ha convertido en estándar para muchos estadounidenses, es la dieta que los profesionales médicos y de la salud pública consideran especial – por sus efectos abrumadoramente negativos en la salud.

Un plan de alimentación para controlar la diabetes de manera eficaz incluye una selección increíblemente amplia y equilibrada de alimentos deliciosos, preparados para mejorar la salud en general. No hay alimentos especiales, y no hay alimentos caros – comer sano para la salud de la diabetes es simplemente hacer elecciones más sabias.

Tomar leche entera le da más nutrientes y calcio que la leche descremada.

La verdad es que el cambio de leche entera a descremada, o al 1 por ciento, reduce las grasas saturadas y las calorías que las grasas aportan, y punto. El calcio natural en la leche entera y la leche descremada (o baja en grasa) es el mismo, el contenido de vitamina D es el mismo (la vitamina D es un ingrediente añadido en la leche) y el contenido de carbohidratos es el mismo. Cambiar de leche entera a leche sin grasa o baja en grasa es un cambio profundamente positivo para una mejor nutrición.

La diabetes tipo 1 es una diabetes «mala».

Seguramente hay muchos aspectos de la diabetes tipo 1 que la hacen más incómoda que la tipo 2, y las personas con diabetes tipo 1 están en mayor riesgo de tener niveles peligrosamente altos o bajos de glucosa en sangre. Pero, etiquetar la diabetes tipo 1 como mala implica claramente que la diabetes tipo 2 no es tan grave. La verdad es que la diabetes tipo 2 es un gran problema en sí misma, y no tomarla en serio es un error.

Los carbohidratos engordan

Esta afirmación es sencillamente errónea. La cultura popular está en una búsqueda constante de la solución simple para la pérdida de peso, y lo irónico es que la solución real es relativamente simple. El exceso de calorías se almacena como grasa en el cuerpo, ya sea que las calorías provengan de carbohidratos, proteínas, grasas o incluso alcohol. El exceso de calorías hace que usted engorde – punto.

Las verduras son siempre más sanas crudas que cocidas

Como en la mayoría de los mitos, a veces hay un núcleo de verdad, y algunas verduras pierden nutrientes cuando se cocinan. Otros alimentos, como los tomates, son más nutritivos cuando se cocinan, incluso mejor cuando se procesan a altas temperaturas para enlatarlos. Y, el contenido de fibra de algunos vegetales también es más alto en verduras cocidas que crudas. Una buena regla empírica es cocer las verduras al vapor o en el microondas para reducir la pérdida de nutrientes. El resultado final es comer más verduras bajas en carbohidratos, cocinadas o crudas.

La diabetes tipo 1 es genética, la diabetes tipo 2 es por tener sobrepeso.

Más núcleos de verdad enmascaran la historia real. La diabetes tipo 1 tiene un componente genético, y el exceso de peso es un claro factor de riesgo para la diabetes tipo 2. Pero, el componente genético de la diabetes tipo 2 es en realidad más fuerte que el de la diabetes tipo 1, y algunas personas -incluso algunos grupos étnicos enteros- pueden tener un alto riesgo de diabetes tipo 2 sin tener sobrepeso.

La diferencia real entre la diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2 es que el cuerpo está atacando y matando sus propias células productoras de insulina en la diabetes tipo 1 -una enfermedad autoinmune- y el resultado es que prácticamente no tiene capacidad para producir insulina. La diabetes tipo 2 comienza con mucha insulina producida naturalmente que no funciona de manera normal. Y no se ha encontrado ninguna causa específica para la diabetes tipo 1 o tipo 2.

Los alimentos con un índice glucémico bajo no afectan a la glucosa en sangre.

Los alimentos carbohidratos con un bajo valor de índice glucémico se digieren más lentamente, y liberan glucosa en su torrente sanguíneo más lentamente que los alimentos con un alto valor de índice glucémico. Pero, todos los alimentos con carbohidratos afectan la glucosa en la sangre. Cuando las personas tienen una respuesta normal de la insulina, la insulina puede ser capaz de contrarrestar eficazmente el lento aumento de la glucosa en sangre de los alimentos de bajo índice glucémico. Las personas con diabetes, por definición, no tienen una respuesta normal a la insulina. Los alimentos con bajo contenido glucémico son recomendados y generalmente más saludables para todos, pero la respuesta de la glucosa en sangre es diferente en cada persona con diabetes – cuente los carbohidratos como lo haría con cualquier otro alimento, y compruebe sus niveles de glucosa en sangre después de comer para estar seguro.

Es la insulina la que causa las complicaciones de la diabetes

Este mito no sólo es ilógico, sino que está científicamente probado que está equivocado. Muchas personas con diabetes tipo 2 se resisten a la recomendación de su médico de comenzar la terapia de insulina basándose en esta creencia incorrecta (las personas con diabetes tipo 1 no tienen opción sobre si deben o no tomar insulina). La insulina es la opción más eficaz para controlar los niveles de glucosa en sangre – después de todo, es cómo su cuerpo controla los niveles de glucosa en sangre cuando está sano. Los altos niveles medios de glucosa en sangre y los malos hábitos de salud cardiovascular son la causa de las complicaciones relacionadas con la diabetes, no la insulina.

Las personas con diabetes no pueden comer dulces

Los dulces – azúcares – son carbohidratos, y controlar bien la diabetes significa controlar los carbohidratos en su dieta. Pero, las personas con diabetes pueden comer dulces.

Las preguntas reales son con qué frecuencia y qué tipo de dulces representan buenas opciones. La pregunta de con qué frecuencia se aborda en cada guía de alimentación saludable, incluyendo el actual MyPlate del USDA, los dulces deberían constituir un porcentaje relativamente pequeño de la dieta de todos. Con la diabetes, los dulces elevan los niveles de glucosa en la sangre como cualquier alimento con carbohidratos, y deben encajar en su presupuesto diario de carbohidratos. Pero, los dulces son uno de los placeres de la vida, y un plan de alimentación para diabéticos tiene espacio para elecciones sabias, que incluyen alimentos y bebidas con valor nutricional que vienen junto con el azúcar. Los alimentos como los refrescos regulares, por ejemplo, se denominan calorías e hidratos de carbono vacíos debido a su valor nutricional cero.

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