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10 Mitos sobre el reflujo ácido

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Por Patricia Raymond, Michelle Beaver

Si usted ha sido vocal acerca de su reflujo ácido, ya lo ha escuchado todo. Los seres queridos y los completos desconocidos probablemente han ofrecido consejos e información. Algunas de ellas pueden ser verdad, y otras pueden ser mitos. ¿Cómo lo sabes con seguridad? A continuación se presentan 10 mitos sobre el reflujo ácido desacreditado.

El corazón es lo que causa la acidez estomacal

«Acidez estomacal». Qué nombre tan equivocado. La acidez estomacal no tiene nada que ver con el corazón, excepto que el pecho (que, por supuesto, alberga el corazón) es el lugar general donde las personas con reflujo ácido sienten malestar. Pero la condición del corazón no tiene nada que ver con si alguien sufre de reflujo ácido.

El reflujo ácido mata el mal aliento

Algunas personas piensan que el ácido que sube por el esófago mata los gérmenes del mal aliento. No. El reflujo ácido puede empeorar la afección.

La acidez estomacal no es gran cosa

La acidez estomacal es común. Más de 60 millones de estadounidenses experimentan acidez estomacal u otros síntomas de reflujo al menos una vez al mes. Alrededor del 30 por ciento de los estadounidenses tienen reflujo ácido crónico o enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés). Eso es mucha gente.

Pero el hecho de que la afección sea común no significa que usted no deba preocuparse por ella. El reflujo ácido debe tomarse en serio. Primero, es incómodo, si no directamente doloroso. Puede causar la falta de sueño, ponerlo de mal humor y provocar la ERGE. ¿Y a qué puede llevar GERD? El esófago de Barrett. ¿Y a qué puede llevar el esófago de Barrett? Así es, cáncer de esófago.

El reflujo ácido no es gran cosa si lo tiene un par de veces al año. Sin embargo, cuanto más a menudo lo contraiga, y cuanto más grave sea, más tendrá que preocuparse por ello. Entonces, ¿el reflujo ácido es un gran problema? Sí, lo es.

Los medicamentos recetados para el reflujo ácido dañan el proceso de digestión

Algunos medicamentos para la acidez estomacal y el reflujo reducen la cantidad de ácido que las personas tienen en sus estómagos. El ácido es una parte vital del proceso de digestión, por lo que algunas personas se preguntan si tomar un medicamento que reduzca el ácido dañará la digestión. Sin embargo, no hay miedo: El estómago sigue produciendo suficiente ácido para la digestión.

La enfermedad del reflujo gastroesofágico siempre lleva al cáncer

GERD puede conducir al esófago de Barrett, y el esófago de Barrett puede conducir al cáncer esofágico. La palabra clave es»puede». Si usted tiene ERGE, no está destinado a desarrollar esófago de Barrett, y si tiene esófago de Barrett, no está destinado a desarrollar cáncer.

Sólo entre el 5 y el 10 por ciento de los pacientes de ERGE desarrollan esófago de Barrett. Y sólo el 0.5 por ciento de los pacientes de esófago de Barrett desarrollan cáncer de esófago por año.

Sólo las personas enfermas tienen reflujo ácido

Usted tiene que ser obeso, tener atrofia muscular, cataratas y ser alcohólico para tener reflujo ácido, ¿verdad? No!

De lo contrario, las personas completamente sanas pueden tener reflujo ácido regularmente. Ahora, las personas que no son saludables en ciertas formas (fumadores, bebedores frecuentes, etc.) son más propensas a desarrollar reflujo ácido, pero las personas totalmente saludables también lo pueden desarrollar. Los atletas lo entienden, los profesores de yoga lo entienden, los nutricionistas lo entienden.

Si usted tiene ciertos hábitos, puede tener reflujo ácido, incluso si está en un peso perfecto, comer bien y hacer ejercicio regularmente.

La acidez estomacal es sólo una parte del proceso de envejecimiento

No es así. Sí, el proceso de digestión se ralentiza a medida que envejece, y esa ralentización puede hacer que alguien tenga un poco más de probabilidades de sufrir de reflujo ácido, pero eso no significa que las personas mayores estén destinadas a tenerlo. Como a cualquier otra edad, los cambios en la dieta y en el estilo de vida pueden minimizar sus probabilidades de desarrollar reflujo. El reflujo ácido no es inevitable sólo porque usted tiene cierta edad.

Los antiácidos de venta libre no son medicina real

Las píldoras de reflujo de ácido de venta libre no requieren receta médica, pero siguen siendo un medicamento y tienen efectos secundarios. A algunas personas les gustan los antiácidos, pero nadie debería hacer eso. Lea las instrucciones de uso y sígalas. Los antiácidos son algunos de los medicamentos más comunes y más vendidos en el mundo porque proporcionan comodidad en muchos casos.

Sin embargo, no curan el reflujo ácido y el abuso de ellos puede causar efectos secundarios como los siguientes:

  • Pérdida de apetito
  • Cansancio excesivo
  • Debilidad
  • Diarrea
  • Dolor muscular
  • Hinchazón
  • Cálculos renales
  • Daño hepático
  • Senilidad
  • Pérdida de memoria
  • Demencia

Si usted teme que está ingiriendo demasiados antiácidos, contacte a su médico inmediatamente para una consulta y sea honesto acerca de qué tipo de antiácido está tomando, cuántos antiácidos está tomando y cuándo.

No importa en qué lado de tu cuerpo duermas.

Algunas personas juran que no importa de qué lado duermen. Sin embargo, si usted es propenso al reflujo ácido en la noche, debe acostarse sobre su lado izquierdo. El tracto digestivo funciona de tal manera que acostarse sobre el lado izquierdo hace que el reflujo ácido sea mucho menos probable. El estómago está ubicado a la izquierda del esófago, lo que dificulta que el ácido fluya fuera del estómago hacia el esófago. Acuéstese sobre su lado derecho y es más probable que le dé reflujo ácido.

En este caso, lo correcto es lo incorrecto.

Beber café descafeinado no agravará su reflujo ácido

No es así. Es el aceite en los granos (cafeinado o no) el que puede causar reflujo. Así que, ya sea cafeína o descafeinado o medio café, esa taza de café puede causarle problemas. Ahora, si no te molesta ningún tipo de café, aquí estás bien y puedes tomar cafeína o descafeinado, sea cual sea tu preferencia.

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