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10 curiosidades sobre los dinosaurios

Los niños son muy curiosos desde pequeños, y la mayoría de ellos seguro que te preguntarán sobre las místicas criaturas llamadas «dinosaurios». Aunque sabemos que los dinosaurios existieron realmente, no es así, y depende de nosotros explicarles eso, y darles una idea de lo que los dinosaurios realmente fueron. Echemos un vistazo a más información sobre los dinosaurios, que puede ayudarle cuando tenga que explicarles los dinosaurios a sus hijos.

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¿Qué es un dinosaurio?

Los dinosaurios fueron algunas de las criaturas más grandes de la Tierra y existieron mucho antes de que los humanos comenzaran a evolucionar aquí. Son un grupo de criaturas que tenían una gran variedad dentro de sí mismos – algunos dinosaurios podían volar, y algunos eran más grandes que los elefantes que tenemos ahora.

Gobernaron la tierra principalmente en el período jurásico. Los dinosaurios estuvieron en la Tierra durante unos 160 millones de años, comenzando en el período Triásico hace unos 230 millones de años y a través del período Jurásico, hasta el período Cretáceo hace unos 65 millones de años. Esta era también se llama la era Mesozoica y es la era en la que los dinosaurios se desarrollaron y finalmente se extinguieron.

Usando una combinación de fósiles obtenidos y tecnología moderna, tenemos una idea justa de cómo era un dino y cómo eran sus características. Además, muchos dinosaurios todavía existen hoy en día, como la forma de los pájaros.

¿De dónde viene la palabra «dinosaurio» y qué significa?

El término «dinosaurio» fue inventado en 1842 por un biólogo de Inglaterra llamado Sir Richard Owen. Utilizó el término «Dinosauria» para identificar un nuevo grupo de animales que sólo había sido identificado recientemente.

El término en sí mismo se deriva de dos palabras griegas, a saber, «deinos» que significa «terrible» y «sauros», que significa «lagarto». Por lo tanto, «dinosaurio» se traduce como «lagarto terrible» de manera aproximada. Aunque los dinosaurios no son lagartos, en sentido estricto, no hay duda de que el nombre encaja.

Evolución de un Dinosaurio

Los reptiles comenzaron a desarrollarse a partir de los anfibios de cuatro patas hace unos 350 millones de años, lo que significó que ya no dependían del agua para sobrevivir, sino que podían desplazarse por la tierra. Los primeros reptiles se dividieron en varias ramas, que incluían serpientes, lagartos, tortugas, los antepasados de los mamíferos, y ramas como los plesiosaurios. Los plesiosaurios formaban parte de los dinosaurios y fueron los que se extinguieron.

Los plesiosaurios incluían a los arcosaurios, que significaban «reptiles gobernantes» y éstos incluían a los avemetatarsianos, que pasarían a evolucionar en dinosaurios en el mundo.

¿Cuántos tipos de dinosaurios existían?

Todos los dinosaurios podrían clasificarse principalmente en dos tipos, según lo identificado por el paleontólogo británico Harry Seeley.

Ornithischia

Esta es una palabra griega, que significa «a bordo de un pájaro» en inglés. Esto se debe a que las caderas de estos dinosaurios se parecen a las de las aves del mundo moderno, sin embargo, no son los precursores de las aves. Estos eran dinosaurios herbívoros, que caminaban con dos pies y cuatro. Algunos de los Ornithischia más conocidos son el estegosaurio, el iguanodón y el triceratops.

Saurischia

Saurischia se traduce como «lagarto» en inglés, esto es porque las caderas se parecen a las de un lagarto. Este grupo incluía principalmente a los dinosaurios más famosos, incluyendo a los carnívoros siempre en primer plano – ¡T-rex era uno de ellos! Caminaban en dos piernas, tenían brazos cortos, una poderosa cola y una larga mandíbula. Otros ejemplos incluyen el Allosaurio, el Oviraptor y otros similares.

El Saurischia es también el precursor de las aves, que se desarrollaron a partir de este grupo – los dinosaurios aviares son los únicos que sobrevivieron al evento de extinción que tuvo lugar.

¿Cuáles son las características principales de los dinosaurios?

Los dinosaurios eran un grupo extremadamente variado de criaturas, con algunas de ellas más grandes que el elefante más grande de hoy en día, con más de 1000 trillones de células en ellas, mientras que otras son extremadamente pequeñas, similares al tamaño de una gallina. Algunos de los dinosaurios podían volar, y algunos incluso tenían plumas.

Los dinosaurios de sangre fría se reprodujeron poniendo huevos, pero otros de sangre caliente en esta época pueden haber estado dando a luz ya. Algunos dinosaurios eran herbívoros, algunos omnívoros y otros carnívoros puros como el T-rex. Los carnívoros se alimentaban de otros dinosaurios y pequeños mamíferos cuando cazaban.

¿En qué época vivieron los dinosaurios?

La «Era de los Reptiles», o la Era Mesozoica fue cuando vivieron los dinosaurios. Comenzó hace unos 252 millones de años y duró hasta hace 66 millones de años. La era se divide en tres períodos: el Triásico, el Jurásico y el Cretácico.

¿Cómo y por qué se extinguió el dinosaurio?

La razón de cómo desaparecieron los dinosaurios de la tierra aún no se ha encontrado y es un tema de acalorada discusión. Todo lo que sabemos es que un evento de extinción mundial ocurrió hace alrededor de 100 millones de años, lo que llevó a su extinción. La causa más probable es una colisión de meteoritos, que pudo haber causado que el sol se bloqueara debido al polvo en el aire. Esto habría resultado en un descenso de las temperaturas, haciendo demasiado frío para que los dinosaurios sobrevivieran. Aquí hay 10 datos sobre los dinosaurios:

  • El estudio de la vida antigua se llama Paleontología, y un científico que estudia eso se llama paleontólogo.
  • Todo el conocimiento que tenemos sobre los dinosaurios se ha obtenido de sus fósiles.
  • Se han encontrado fósiles de dinosaurios en todos los continentes, incluyendo la Antártida.
  • Sin embargo, la presencia de fósiles en la Antártida no significa que los dinosaurios vivieran allí, ya que en esa época la Tierra tenía una única super masa terrestre llamada Pangea, que consistía en todos los continentes que tenemos hoy en día.
  • Incluso el T-Rex puede haber tenido plumas en su cuerpo.
  • El primer dinosaurio formalmente nombrado fue el Megalosaurio, en 1824.
  • Los dinosaurios más grandes, el Braquiosaurio y el Apatosaurio eran en realidad comedores de plantas.
  • Algunos dinosaurios tenían armas naturales en su cuerpo, como los tres cuernos en el escudo de la cabeza del Triceratops y las púas en la cola del Estegosaurio.
  • Los pterodáctilos no son en realidad dinosaurios, sino otros reptiles voladores que vivieron en la misma época.
  • Los terópodos son el tipo de dinosaurios que son los antepasados de las aves.

Estudiar sobre los dinosaurios puede ser divertido, y también lo pueden ser los datos fósiles de los dinosaurios para los niños. Así que asegúrate de enseñarles a tus hijos acerca de estos cuando tengan la edad suficiente para entenderlos!

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